Rumiantes, definicion y caracteristicas de estos herbivoros

Definición de Rumiantes

Los rumiantes son animales que tienen la capacidad de masticar y remasticar el alimento y cumplen características comunes. La palabra proviene del latín ruminare (remasticar); por lo tanto los rumiantes tienen la capacidad de ingerir el alimento una vez y volver a remasticarlos devolviéndolo a la cavidad bucal.

Características de los rumiantes

  • Son herbívoros, consumen forraje y otro tipo de plantas.
  • Tienen la particularidad de tener un estomago policavitario, es decir, tiene cuatro compartimentos que realizan una función especifica en la digestión y por ello hablaremos de ellos más adelante y a detalle.
  • Los compartimentos son Retículo, Rumen, Omaso y Abomaso.
  • Son poligastricos, por la particularidad de tener varias divisiones llamados preestomagos y estomago verdadero.
  • Los rumiantes no tienen dientes incisivos superiores ni dientes caninos.
  • La lengua, labios, incisivos inferiores y la almohadilla dentaria les ayuda a la prehensión de los alimentos.
  • La composición de la saliva de los rumiantes es diferente a la de los no rumiantes.
  • Contienen una gran cantidad de glándulas salivales.
Los rumiantes son parte de la cadena alimenticia, tanto de animales carnívoros silvestres, como del hombre, por lo tanto comprender su anatomía y fisiología es importante, sobre todo para los animales destinados al consumo humano.

Ejemplos de animales rumiantes

Papel en la cadena alimenticia

Rumiantes en la producción de alimento para uso humano

Venado cola blanca mamifero en peligro de extincion

Venado cola blanco o ciervo de virginia

El venado cola blanca es conocido también como ciervo de Cola Blanca, ciervo de Virginia o venado de virginia y su nombre científico es Odocoileus virginianus. Es un mamífero muy bello, clasificado como mamífero artiodáctilo, lo que significa que sus patas se caracterizan por tener varios dedos.

Comparte esta clasificación con otros animales como los camellos, las llamas, los cerdos, hipopótamos, vacas, otros ciervos, jirafas, cabras, antílopes.

Es rumiante y un mamífero muy utilizado para la caza deportiva.

Donde vive el venado cola blanca

Aunque por naturaleza los ciervos de distintas especies se distribuyen en diversos habitat, el ciervo de cola blanca se extiende solamente en el continente americano. Donde encuentra cobijo, comida y un excelente lugar para vivir. Aunque no hace falta decir las amenazas que lo rodean, primeramente al ser una parte fundamental de la cadena alimenticia y segundo, por la amenaza humana.

Este mamífero de la familia de los cérvidos (ciervos) se distribuye por las regiones boscosas de gran parte de América, especialmente en la zona de Canadá hasta la parte montañosa de México. También podemos encontrarlo en América central y Sudamérica. En muchas partes se encuentra amenazado y por eso es una especie en peligro de extinción.

El venado de cola blanca busca la protección del ambiente, pudiéndose camuflar para esconderse de los depredadores. Se puede verle tanto en llanuras y pastizales abiertos, como en bosques, caminando entre los arboles.

Como es el venado de cola blanca

Su apariencia es muy vistosa, su color es rojizo durante la primavera y el verano, pero cambian su apariencia en el invierno tornándose a un color gris o marrón. Su característica inigualable es que tiene cola blanca, en esta especie hay dimorfismo sexual, es decir, puede variar la apariencia entre macho y hembra. La cornamenta de los machos son ramificadas y tienen una inclinación hacía atrás y pueden alcanzar desde los 8 cm hasta los 64.

venado de cola blanca
Apariencia del ciervo de Virginia en su estado adulto y como cervatillo.

Apareamiento y reproducción del ciervo de Virginia

La temporada de apareamiento del Venado cola blanca ocurre en la segunda mitad de otoño, por lo que los machos mantienen peleas intensas con otros machos para lograr dominancia y obtener el derecho de apareamiento. Los machos son capaces de copular con varias hembras. La gestación dura siete meses y dependiendo, pueden nacer hasta tres crías.

Son animales territoriales y para marcar los limites tienen glándulas odoríferas alrededor de los ojos, la frente y patas, también usan la orina para marcar limites. Cuando corre, la cola va levantada, esto sirve para avisar a otros venados sobre una amenaza.

Alimentación de este rumiante

La alimentación del venado Cola blanca consiste en forraje, hojas, frutos y semillas y es un rumiante al igual que las vacas o las ovejas. Por lo tanto, se trata de un herbívoro y como tal, forma parte de la cadena alimenticia. Esta es la razón por la que sea depredado por carnívoros del medio salvaje como por el hombre.

Subespecies de venado de cola blanca

Cuenta con 38 subespecies que son:

  • El Odocoileus virginianus borealis,  se encuentra desde el este de Canadá al noreste de Estados Unidos.
  • La especie Odocoileus virginianus dacotensis, esta subespecie de venado cola blanca vive desde Dakota del Norte y del Sur, Nebraska, Wyoming y suroeste de Canadá.
  • Odocoileus virginianus virginianus, vive en la zona de Virginia.
  • El Odocoileus virginianus macrourus, región de Kansas.
  • Subespecie Odocoileus virginianus mcilhennyi,  isla Avery, en Luisiana.
  • El Odocoileus virginianus taurinsulae, isla de Bull, en Carolina del Sur.
  • Odocoileus virginianus osceola
  • Subespecie Odocoileus virginianus seminolus
  • La subespecie Odocoileus virginianus clavium
  • Odocoileus virginianus ochrourus
  • Odocoileus virginianus leucurus
  • En Arizona, sureste de California, Nuevo México y noroeste de México se encuentra el Odocoileus virginianus couesi
  • Odocoileus virginianus texanus
  • En la región del norte de México se localiza el Odocoileus virginianus carminis
  • El Odocoileus virginianus miquihuanensis
  • Odocoileus virginianus mexicanus
  • La subespecie Odocoileus virginianus acapulcensis
  • El Odocoileus virginianus veraecrucis
  • La subespecie Odocoileus virginianus thomasi
  • Otra subespecie es Odocoileus virginianus yucatanensis
  • Odocoileus virginianus nelson
  • Tambien Odocoileus virginianus truei
  • Odocoileus virginianus chiriquensis
  • Subespecie Odocoileus virginianus rothschildi
  • Otra subespecie es Odocoileus virginianus curassavicus
  • Odocoileus virginianus goudotii
  • El Odocoileus virginianus margaritae
  • Subespecie virginianus apurensis
  • Odocoileus virginianus ustus
  • Otra subespecie es Odocoileus virginianus tropicalis
  • También Odocoileus virginianus peruvianus
  • Subespecie Odocoileus virginianus gymnotis
  • Odocoileus virginianus cariacou

Como podemos observar esta clase de ciervo es muy interesante y atractiva visualmente y nos corresponde conservar su especie.